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史密斯的更新计划 如8月5日,2020年,
对于一个完全落入远程学期2020。

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新闻 & Events for the Smith College Community
可持续性 2020年3月25日

从你的碳足迹抬头

Illustration of people marching toward a building with stone columns holding signs.
插图由艾伦温斯坦

学生在史密斯正在考虑他们的碳足迹,在与每个人的个人生活方式和相关的温室气体排放量的消耗,而且还学要超越他们。 

在介绍过程中为我们的环境科学与政策专业,我们要求学生计算他们的碳足迹。 (如果你还没有计算出你自己的,我推荐它遵循右框中的链接。)的类数据进行比较,学生们很快就学会三两件事: 

第一, 每个人的碳足迹太大。在美国一般人的碳足迹是22公吨碳的二氧相当于每年。比较这对每人约4万吨全球平均水平;坦桑尼亚是每人只有0.2吨。如果我们要避免气候变化的最坏影响,每个人的碳足迹的需求趋向于零尽可能快地移动。 

第二, 有可用的明智行动,以减少你的足迹。研究表明,飞溅少,吃得少的红肉,生活无车或驾驶非常有效的/电动车,减少粮食浪费和购买清洁电力是一些大的冲击改变了我们可以做到的。 

第三 (和最关键的),这基本上是不可能让自己的碳排放量为零。没有良好的替代品,这是很难避免驾车或飞行,再加上仍然有向你买东西的碳污染。 

这些限制使我们不禁要问: 为什么我们如此关注减少我们的个人碳足迹?我们的文化往往通过改变我们作为消费者要求我们对社会问题的回应。历史学家珍妮价格称此为“我的问题。”这种倾向集中于个体是不幸;我们盯着我们的脚印,而不是环顾四周,看看怎样的制度和政治制度的形状和约束两种情况:我们正在和我们可以走了。 

气候变化,类似的结构种族主义,是不是可以由个人单独行动来解决的问题。像这样的大问题是,为什么政府(以及其他形式的集体行动)的存在:以基金研究,帮助创造市场,正确的激励机制和减少不平等。 

我们不必去想象这些系统的变化可以是什么样子。政府的政策帮助,从高科技的齿轮变换的太阳能电池板为卫星进入新的发电最便宜的来源之一。由于气候为重点的立法机构和州长,美国12状态(与华盛顿哥伦比亚特区,波多黎各和200个城市和县沿)已经采用了100%的清洁电力的目标。新西兰最近通过的法律,确立了该国2050年零所净碳排放的路径上。 

什么是你的碳足迹?

这并不是说我们不应该努力减少我们自己的碳足迹。个人行动是在帮助我们应对气候悲伤重要。他们的信号,告诉我们认为气候行动是重要的,它可以改善我们的生活。让车出去步行,骑自行车和乘坐公共交通可以让我们更健康,更连接到我们的社区。低碳饮食通常也更健康。能源改造有助于节省金钱。做了这些改变,当我们能够让他们-可以帮助我们设想并构建更加可持续,社区和公正的社会和政治制度。 

但接下来你觉得敦促采取行动的时候(我希望你做的!),抬起你的眼光从你的碳“脚”,并环顾四周,问你如何使用你的精力和资源来改变系统。当选的政客(从市议员到总统)谁将会气候行动;帮助你的雇主,教会或这些问题学校抓斗;并支持那些已经应对气候危机的负面影响,一线的社区。 


亚历克斯·巴隆亚历克斯·巴隆是环境科学与政策的助理教授。 

这个故事中出现的春天2020问题 史密斯校友季刊.